“No queremos que los embriones con mezcla de humanos y animales se parezcan a un ser humano”

Mundo 01 de junio de 2021 Por Editor
Los científicos franceses Pierre Savatier e Irène Aksoy encabezan el único laboratorio de Europa que crea estructuras embrionarias con células de mono y persona

Quién hubiera pensado que algún día algunos científicos anunciarían la creación de un embrión con una mezcla de mono y humano y la noticia pasaría desapercibida. Ocurrió horas antes de la última víspera de Año Nuevo. El equipo francés Pierre Savatier y Irène Aksoy público la generación de estas «quimeras» – El nombre de los monstruos con cabeza de león, tripa de cabra y cola de dragón de la mitología griega, y básicamente nadie fuera de tu gremio se enteró.

Diario El País

Tres meses y medio después, el grupo del científico español Juan Carlos Izpisua, del Instituto Salk (EE. UU.), Publicó los resultados de experimentos similares en China, con la creación de 132 embriones con células de mono y humanas, y este avance – ya promovido por EL PAÍS en 2019 – apareció en la prensa de todo el mundo.

Savatier y Aksoy dicen que su equipo fue el primero en publicar la creación de un embrión humano y de mono. Se parece a Frankenstein, pero solo había 10 células humanas en un embrión de mono con un total de 250 células.

Son estructuras del tamaño de un grano de arena, con solo una semana de desarrollo. Savatier, nacido en Lyon hace 60 años, sostiene que estas quimeras son necesarias para la ciencia. “En Francia estamos en una situación similar a la de España, porque tenemos la misma tradición católica. El embrión humano se considera una entidad sagrada y trabajar con ellos es muy difícil. Veo la creación de quimeras humano-animal como una alternativa a los embriones humanos bajo investigación ”, explica Savatier.

Tu laboratorio en el Instituto Nacional de Salud e Investigaciones Médicas, en Lyon, es el único en Europa dedicado a la creación de monos y quimeras humanas. Aksoy, una francesa nacida en Dortmund (Alemania) hace 40 años, señala que no utilizan células de embriones humanos, sino que reprograman células adultas, por ejemplo, de la piel, para que sean capaces de generar cualquier órgano. Estas células humanas reprogramadas se inyectan en embriones de mono, con el objetivo de estudiar el desarrollo embrionario y comprender sus defectos. Otros laboratorios, como Izpisua, en Estados Unidos, ya están hablando de crear animales quiméricos como plantas de órganos humanos para trasplantes. Las nuevas directrices de la Sociedad Internacional para la Investigación de Células Madre, publicadas este miércoles, autorizan la implantación de embriones con una mezcla de mono y humano en el útero de un mono, pero lo prohíben enérgicamente en una hembra de gran simio o en una hembra. 


Pregunta. ¿La creación de embriones de mono y humanos abre una caja de Pandora?

Pierre Savatier. Se abre, hasta cierto punto. La inyección de células humanas en embriones animales abre la caja de Pandora. La pregunta es hasta dónde llegaremos. Si nos limitamos al cultivo in vitro, francamente, no veo una caja de Pandora. Cultivamos embriones muy inmaduros y el objetivo es estudiar cómo se forman los órganos en las primeras etapas. Es una ciencia muy básica, no estamos hablando de recién nacidos quiméricos. Pero está claro que, en algún momento, algunas personas pueden querer implantar estos embriones en la madre y permitir que se desarrollen, tal vez a término, y esto definitivamente plantea importantes cuestiones éticas y puede verse como la apertura de una caja de Pandora. Estos son los temas que los comités de ética están debatiendo en Francia y en otros lugares.

pag. ¿Cuáles son sus líneas rojas, sus límites éticos?

PS Hay muchas líneas rojas. Si hay consenso en que es éticamente inaceptable hacer un cerebro humano de cerdo o de mono, tenemos las herramientas técnicas para evitarlo. Si queremos evitar el más mínimo riesgo de crear una mente humana en el animal, debemos prevenir a toda costa el quimerismo en la corteza cerebral. También queremos prevenir el quimerismo de la línea germinal [óvulos y espermatozoides], para evitar cualquier riesgo de cruzamiento entre animales quiméricos y otros animales de la misma especie, lo que podría resultar en la formación de embriones humanos-animales. Y la tercera línea roja es que queremos que estas quimeras humano-animal se vean como animales, no queremos que estos embriones o fetos humano-animal se vean como un ser humano. Estas criaturas, estos nuevos objetos biológicos, tienen que ser fetos de animales, quizás recién nacidos, con algunas células humanas que colonizan algunos órganos específicos. Y punto.

pag. ¿Creaste embriones humanos y de mono antes que el equipo español Juan Carlos Izpisua?

Irène Aksoy. Al menos fuimos los primeros en publicar en una revista científica, pero debe quedar claro que son quimeras de humanos y monos, pero los experimentos tuvieron una eficacia muy baja. Solo tenemos unas pocas células humanas en embriones de mono.

pag. ¿Por qué pasó desapercibida la noticia de que habías creado embriones de mono y humanos? No se publicó en ese momento ni en el periódico francés. el mundo.

ALLÍ Un periodista nos llamó, pero no escribió nada, ya que le dijimos que el experimento no funcionó muy bien y que aún quedaba un largo camino por recorrer antes de generar quimeras reales de humanos y monos.

pag. Hace dos años, el gobierno japonés autorizado para realizar embriones humanos-animales. ¿Qué te parece?

PS Este es exactamente el riesgo de abrir la caja de Pandora. Si permite que las quimeras humano-animal se desarrollen hasta el final, para algunas aplicaciones esto puede ser útil, pero entonces la cuestión de la mente humana y la conciencia humana en los recién nacidos se vuelve crucial. En Francia, no estamos preparados para hacer eso. Lo que estamos pidiendo es la posibilidad de transferir los embriones a madres sustitutas -monos, cerdas o conejos- para estudiar las primeras etapas de desarrollo. Esta nueva tecnología nos ofrece la posibilidad de estudiar las primeras etapas del desarrollo embrionario humano sin utilizar embriones humanos. La necesidad de que estos animales lleguen a término es principalmente para producir órganos humanos trasplantables, pero en mi laboratorio no nos estamos enfocando en eso. Nadie en Francia. Si se nos permitiera transferir estos embriones a una madre sustituta, no intentaríamos desarrollarlos hasta el final. No está en nuestras metas. Pero en Estados Unidos y Japón están muy interesados ​​en desarrollar estas tecnologías para órganos humanos en animales y, para eso, necesitan permiso para llevar los embriones a término, o al menos casi hasta el final. Aquí es donde las cuestiones éticas son muy complejas.


«No necesitamos crear una criatura que tenga un 50% de células humanas y otro 50% de células de mono»
pag. ¿Podrían realizarse los experimentos de Izpisua en China en Europa o estarían prohibidos? [El equipo del científico español anunció la creación de embriones quiméricos de 19 días, con 10.000 células, el 7% de ellas humanas]

ALLÍ En Francia, depende de cómo interpretes la ley. Algunos dirán que la ley lo permite y otros dirán que no. No está escrito que no se puedan inyectar células madre pluripotentes inducidas por humanos [las células adultas reprogramadas] en embriones de mono. La ley no dice si puede o no hacer estos experimentos específicos.

pag. ¿Crees que alguien en el futuro intentará implantar un embrión de mono y un humano en el útero de un mono, en China o en otro país?

PS Estoy seguro de que el equipo de China que colaboró ​​con Izpisua [el grupo del científico chino Ji Weizhi] Ha intentado o está intentando transferir embriones humanos y de mono. [al útero de monas]. Pero creo que el resultado sería muy decepcionante, porque los resultados de su investigación son muy malos. Sus embriones no podrían conducir a una quimera real con un desarrollo más allá de la implantación. [en el útero].

pag. La idea de una criatura mitad mono mitad humana hoy es ciencia ficción, por supuesto, pero ¿es siempre ciencia ficción? ¿O dejará de serlo en 20 años?

PS Mitad y mitad, creo que nunca existe, por una sencilla razón: no hay necesidad de tal experimento desde el punto de vista científico. No necesitamos crear una criatura con un 50% de células humanas y otro 50% de células de mono. No sé quién podría hacer tal experimento. Pero criar monos recién nacidos en los que hay una colonización significativa de células humanas en el páncreas, hígado u otros órganos de interés médico, sí, ¿por qué no? No sé si eso pasará, pero es posible, sí.

pag. ¿Cuándo crees que tendremos animales con órganos humanos para trasplantes?

ALLÍ El biólogo japonés Hiromitsu Nakauchi está haciendo un gran trabajo con este tipo de experimentos. Pasará. No sé cuándo estos órganos serán trasplantables a humanos, pero seguramente en unos años, tal vez cinco o diez años, veremos órganos con una mayor participación de células humanas. El trasplante es otra historia. Hay muchos factores involucrados.


PS No creo que eso suceda en menos de 20 años.

pag. Algunas personas pueden pensar que eres una especie de Frankenstein, que tomas un bebé humano aquí y un chimpancé allá y los mezclas, pero solo trabajas con unas pocas células. En su opinión, ¿cuál es el estado moral de estos embriones humanos y de mono?

PS Antes de preguntarnos cuál es el estatus moral de los embriones quiméricos, debemos preguntarnos cuál es el estatus moral de un embrión humano en estas primeras etapas, cuando apenas son visibles a simple vista. Si decimos que los embriones humanos en estas etapas no tienen el estatus moral de un ser humano, no hay razón para afirmar que los embriones monohumanos quiméricos sí lo tienen. Y si pensamos que los embriones humanos en sus primeras etapas ya tienen un estatus moral como seres humanos, como proclama la Iglesia Católica, entonces debemos considerar que en nuestros experimentos estamos inyectando células madre pluripotentes inducidas por humanos, que no tienen estatus moral, en embriones de animales, que tampoco tienen un estatus moral específico. No entiendo por qué una célula madre pluripotente inducida por humanos sin estatus moral podría crear una entidad biológica con cierto estatus moral cuando se inyecta en un embrión animal.

pag. ¿Qué opinas de las nuevas directrices de la Sociedad Internacional para la Investigación con Células Madre?

ALLÍ Las nuevas pautas son importantes porque aclaran lo que no se debe hacer. Con el contexto científico actual y los emocionantes logros de los últimos tiempos, eran muy necesarios. En cuanto a los monos y las quimeras humanas, los límites están claramente establecidos y corresponden a los que ya estábamos aplicando. El punto principal es evitar un quimerismo injustificado en el cerebro. Esto se puede evitar, como sugieren las nuevas guías, con la técnica de complementación de blastocisto. [inyectar células madre humanas para formar un único órgano que falte en un embrión animal por edición genética], si el objetivo es generar órganos humanos. Si el objetivo es estudiar el desarrollo humano, la mejor opción sería introducir mutaciones en las células humanas para evitar que se diferencien en células del sistema nervioso. Estamos totalmente de acuerdo con estas pautas y esperamos que ayuden a la sociedad a comprender que los científicos trabajan teniendo en cuenta las cuestiones éticas.

Fuente: Diario El País

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