Rita Patiño, la indígena mexicana que fue encerrada 12 años en un psiquiátrico de EE.UU. porque no entendían su lengua

Se presume que Rita Patiño Quintero llegó de Chihuahua a Kansas caminando, aunque en algún momento del trayecto, afirma el cineasta Santiago Esteinou, debió tomar La Bestia.

Curiosidades 11/06/2024 Editor Editor

Nueva York, Estados Unidos — La historia de Rita Patiño, una indígena mexicana que pasó 12 años en un hospital psiquiátrico en los Estados Unidos por la incapacidad de las autoridades de entender su lengua, es un recordatorio estremecedor de las barreras lingüísticas y culturales que aún persisten en el sistema de salud mental.

Una Vida Marcada por la Tragedia
Rita Patiño, oriunda de una comunidad indígena en Oaxaca, México, emigró a los Estados Unidos en busca de mejores oportunidades. Sin embargo, su vida dio un giro dramático cuando fue detenida en Nueva York por comportamiento errático. Incapaz de comunicarse en inglés o español, Rita hablaba su lengua materna, el mixteco, un idioma indígena que muy pocos en el país comprendían.

Malentendidos y Diagnóstico Erróneo
La barrera lingüística resultó ser devastadora para Rita. Las autoridades, incapaces de entenderla, asumieron erróneamente que sufría de una enfermedad mental severa. Fue internada en un hospital psiquiátrico bajo la suposición de que padecía esquizofrenia. Sin intérpretes disponibles que pudieran comprender el mixteco, Rita fue aislada y etiquetada como incapaz de comunicarse.

Durante su internamiento, Rita estuvo sometida a tratamientos y medicamentos antipsicóticos innecesarios. Su verdadero estado de salud mental nunca fue evaluado adecuadamente debido a la falta de comunicación efectiva. Esta situación, que debería haber sido temporal, se prolongó durante 12 largos años.

La Intervención Decisiva
La situación de Rita solo cambió cuando un trabajador social de origen latino, familiarizado con las lenguas indígenas de México, comenzó a investigar su caso. Después de numerosos intentos de comunicación fallidos, finalmente se determinó que Rita no sufría de una enfermedad mental, sino que estaba siendo malinterpretada debido a la barrera lingüística.

Gracias a la intervención de este trabajador social y la colaboración con organizaciones de derechos humanos, Rita fue finalmente liberada. Su caso puso de manifiesto las fallas sistémicas en el trato de personas de minorías lingüísticas y culturales en el sistema de salud mental de los Estados Unidos.

Lecciones y Cambios Necesarios
El caso de Rita Patiño ha sido un llamado de atención para las autoridades y profesionales de la salud. Subraya la necesidad urgente de contar con intérpretes calificados y servicios de traducción en los hospitales y centros de salud, especialmente en ciudades con alta diversidad cultural y lingüística. Además, destaca la importancia de una capacitación cultural y lingüística adecuada para el personal médico y de salud mental.

Organizaciones de derechos humanos y defensores de los derechos de los indígenas han utilizado el caso de Rita para abogar por políticas más inclusivas y la implementación de protocolos que aseguren que nadie más sufra un destino similar.

La Voz de los Invisibles
Rita Patiño ha pasado de ser una víctima invisible del sistema a convertirse en un símbolo de la lucha por los derechos de los pueblos indígenas y las minorías lingüísticas. Aunque su vida fue marcada por una injusticia grave, su historia ahora sirve como un faro de esperanza y una llamada a la acción para mejorar la inclusión y el entendimiento en los servicios de salud mental.

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